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La tecnología a base de fagos y Micreos, presentados en el programa de la televisión holandesa «De Kennis van Nu»

La tecnología a base de fagos y Micreos, presentados en el programa de la televisión holandesa «De Kennis van Nu»

abril 12, 2017

«De Kennis van Nu» es el programa de ciencia del canal televisivo público NTR, presentado por Elisabeth van Nimwegen y Diederik Jekel.  El episodio emitido el 10 de octubre de 2016 fue dedicado por completo al «bacteriófago». De Kennis van Nu se emite cada jueves a las 19.20 CEST (UTC / GMT +2 horas), en NPO 2  (canal de televisión holandés). Sitio web: www.dekennisvannu.nl

Los bacteriófagos están en todas partes: sobre la mesa, en masas de agua y en nuestros intestinos. Los fagos son capaces de matar bacterias de una forma muy selectiva. Podrían ser una solución a la amenaza creciente de la resistencia a los antibióticos en los pacientes, pero también en la agricultura, la salud animal y la seguridad alimentaria. «De Kennis van Nu» analizará por qué este fármaco milagroso aún no se usa a gran escala.

Fagos contra bacterias

En el siguiente fragmento, el Dr. Steven Hagens, de Micreos, nos muestra por qué el fago es tan efectivo matando bacterias.

Cuando un paciente con una infección bacteriana ya no responde a los antibióticos, los fagos pueden ser su último recurso. En el Hospital Militar de Bruselas, en casos excepcionales, a los pacientes que no responden a los antibióticos se les administran cócteles fágicos en forma de aerosol o enjuague. Los científicos quieren realizar más investigaciones sobre el potencial de los fagos, pero las normativas las obstaculizan.

En este episodio, Elisabeth fue a cazar fagos en una planta de tratamiento de aguas residuales, en los excrementos de animales de una granja infantil y en un baño público. Cuanto más sucio es el lugar, mayores son las probabilidades de encontrar fagos. Diederik se sumergió en la seguridad alimentaria: visitó Micreos Food Safety, donde aprendió sobre el potencial de los fagos para mejorar la seguridad alimentaria al matar bacterias dañinas en los alimentos.

Preguntas frecuentes sobre los fagos

¿Cómo funcionan los fagos?

Mira a continuación el video promocional.

El video completo (24:36) se puede encontrar aquí, en el sitio web oficial de De Kennis Van Nu, dedicado especialmente a los fagos.

¿Cómo mata un fago una bacteria?

El fago busca una bacteria y se adhiere a ella. A continuación, el fago usa su cola para inyectar su ADN en la bacteria. Este ADN se replica y hace que se creen nuevos fagos en la bacteria. Estos fagos secretan una enzima (endolisina), que se usa para romper la pared celular, lo que hace que las bacterias exploten y mueran. Esto libera nuevos fagos de las bacterias.
Mientas que los antibióticos matan todas las bacterias a la vez, los fagos son mucho más selectivos. Los fagos solo se emparejan con una cepa bacteriana concreta, de manera que el resto de bacterias resultan ilesas. Ello deja al microbioma inalterado e intactas todas las bacterias «buenas». Teniendo en cuenta la resistencia a los antibióticos, los fagos pueden ser la solución. Hasta ahora no se conocen casos donde las bacterias muestran resistencia a la endolisina.

Micrografía electrónica de transmisión de múltiples bacteriófagos adheridos a una pared celular bacteriana; el aumento es de aproximadamente 200.000
© Wikimedia – Dr. Graham Beards

¿Son los fagos una alternativa viable a los antibióticos?

Aunque cambian gradualmente en pequeños pasos, se adaptan haciéndose resistentes a los antibióticos. Los antibióticos son sustancias estáticas, incapaces de cambiar. Un fago, sin embargo, evoluciona y se adapta continuamente. Esto provoca una carrera armamentística continua; las bacterias se adaptan, se vuelven resistentes a los fagos, los fagos se adaptan y con el tiempo pueden adherirse a las bacterias. Esta característica hace que el fago sea un candidato potencial para ayudar a combatir las bacterias que ya han desarrollado resistencia a los antibióticos. Hasta donde se conoce, el uso de fagos no representa ningún riesgo para los pacientes. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que la terapia a base de fagos aún no se utiliza en la Unión Europea.

Entonces, ¿por qué la terapia de fagos no se usa aún en la Unión Europea?

La Unión Europea exige que los nuevos productos farmacéuticos y medicamentos se sometan a una amplia investigación, antes de poderse comercializar. Pueden pasar fácilmente diez años antes de realizar las investigaciones suficientes. Así es cómo sabemos en la Unión Europea que un producto farmacéutico o medicamento funciona y cuáles son los efectos secundarios. El problema en este caso es que los fagos no son moléculas estáticas. En diez años, los fagos y las bacterias podrían haber evolucionado en numerosas ocasiones. La ventaja del fago es también su debilidad. Puede matar bacterias adaptándose y cambiando continuamente; pero esto también hace que sea difícil cumplir con normativas. Puesto que aún no hay directrices oficiales sobre los fagos, muchos médicos no conocen todavía la posible aplicación de los fagos como medicamentos. Hay algunos tratamientos que se están llevando a cabo con éxito en Europa; sin embargo, se realizan únicamente de forma experimental.

¿Podrían utilizarse los fagos en situaciones más comunes, como una infección de orina o cálculos biliares?

En los Países Bajos, actualmente los fagos solo se usan como último recurso en casos graves. La idea no es aplicar los fagos de la misma manera que hacemos con los antibióticos; sencillamente, no se ha llevado a cabo suficiente investigación. Uno de los problemas es que si quieres combatir un tipo específico de bacteria, necesitarás encontrar su fago coincidente.

Resistencia a los antibióticos e investigación 

Counting Phages

Ahora que muchas bacterias se están volviendo resistentes a los antibióticos y la resistencia a los antibióticos finalmente recibe el reconocimiento que merece, la comunidad científica busca soluciones alternativas. Cada vez se llevan a cabo más investigaciones sobre los fagos.

A pesar de que fueron descubiertos antes que los antibióticos, en el mundo occidental su uso y aplicación nunca llegó a despegar. Los antibióticos presentaban algunas ventajas claras comparados con los fagos y, por lo tanto, se utilizaron como tratamiento habitual contra las infecciones bacterianas en occidente.

En un periodo de dos semanas, un grupo de bacterias mutará hasta el punto de ser mil veces más resistente a la dosis normal de antibióticos. Esto es lo que los científicos descubrieron usando una placa de Petri del tamaño medio de un escritorio.

Una placa de Petri gigante

Los investigadores de Harvard querían mostrar cómo las bacterias se vuelven resistentes a los antibióticos y desarrollaron una prueba para hacerlo. Construyeron una placa de Petri gigante llena de agar, una sustancia gelatinosa que aloja el crecimiento bacteriano.
La placa de Petri gigante se dividió en nueve secciones. Las secciones externas no contenían antibióticos y, desplazándose hacia el centro de la placa, las dosis de antibióticos se multiplicaron por diez. La bacteria E. coli se colocó en las secciones externas.

Mutaciones

En cada nueva sección, solo sobrevivió la bacteria E. coli mutada. Esta bacteria pudo controlar a los antibióticos y luego replicarse hasta llegar a una nueva sección interior. Este proceso se repitió hasta que finalmente la bacteria se volvió resistente incluso a la dosis más alta de antibióticos.

A pesar de que este experimento es más realista con una placa de Petri grande frente a placas más pequeñas, los investigadores resaltan que esta enorme placa de Petri no representa el mundo real con precisión. Este experimento, por ejemplo, no es representativo de cómo las bacterias se vuelven resistentes en los hospitales.

Fuente: Evolución microbial espaciotemporal en paisajes antibióticos
Harvard Medical School (Kishony Lab)©

Acerca de NTR

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En el sistema de radiodifusión público holandés, NTR es una de las grandes emisoras con una misión estatutaria de servicio público. Estos organismos de radiodifusión se distinguen de un gran número de asociaciones de radiodifusión cuya existencia depende de sus miembros. NTR es independiente y no afiliada, y puede centrarse completamente en los contenidos. NTR busca emitir programas especiales para todos los públicos, programas que eduquen a las personas y enriquezcan sus vidas.

Dos puntos

NTR expresa su identidad en su logotipo: los dos puntos de NTR. NTR tiene mucho que decir y mostrar. NTR significa profundidad y enriquecimiento, información y sorpresa, desarrollo y crecimiento personal.

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Posted : 2017 , Noticias